FR
FR

LA RÉUNION ILE INTENSE, ASCENSION DU PITON DE LA FOURNAISE

Ce n’est pas moi qui le dit mais c’est bien l’argument de l’office du tourisme pour définir l’Ile Bourbon et, croyez-moi, ce n’est pas un slogan usurpé. En ce mois d’avril 2018, il s’agit de mon cinquième séjour sur l’ile. J’y retourne toujours avec autant de plaisir, cette fois avec un ami. Nous avons établi un circuit en boucle pour terminer par l’ascension du Piton de La Fournaise.

LareunionGilbert

L'ITINÉRAIRE DE GILBERT

1. Cilaos

2. Le Piton des Neiges

3. Cirque de Salazie

4. Hell Bourg

5. Cirque de Mafate

6. Aurère

7. Ilet de Roche Plate

8. Cilaos

9. Piton de la Fournaise

ASCENSION DU POINT CULMINANT : LE PITON DES NEIGES (3071 m)

Notre périple démarre à Cilaos, charmante bourgade du centre de l’ile, dans le cirque du même nom, paradis du trek, du trail, du VTT et du canyoning.

Notre première étape nous mènera au point culminant, le Piton des Neiges, avec ses 3071m d’altitude après une nuit au refuge de la Caverne Dufour.

LA RÉUNION ILE INTENSE, ASCENSION DU PITON DE LA FOURNAISE

La première montée nous met rapidement dans l’ambiance : 1200 m de dénivelé pour atteindre le sommet du rempart, le tout dans une forêt de tamarins et cryptomerias.

Arrivée au refuge après 2h15 de montée rapide…

Disons-le, le refuge est très impersonnel, le personnel pas sympa et le confort très sommaire voire plus… ou moins, c’est selon.

Le lendemain, levé 4h00 pour un départ à la frontale une demi-heure plus tard : la première moitié de la montée est pénible : il faut zigzaguer entre les énormes blocs de lave et ne pas oublier de suivre les marques blanches afin de ne pas s’égarer. Après le passage d’une ravine les cailloux disparaissent et font place à des gravillons ou de la terre moins stable. La végétation disparaît presque totalement et la dernière partie s'effectue avec, en ligne de mire, le sommet.

Ce n’est pas la plus belle ascension que j’ai pu réaliser mais, une fois en haut,  la nature nous gratifie d’un point de vue magnifique avec un levé du soleil sur l’Océan Indien et les sommets environnants : le Grand Bénare, le Dimitile et, tout au fond, le volcan du Piton de la Fournaise.

Réunion piton des neiges Gilbert

Après les traditionnelles photos, il faut penser à redescendre car, aujourd’hui, le chemin est encore long.

DEUXIEME ETAPE : HELL-BOURG PAR LES COTEAUX DE KERVEGUEN ET BELOUVE

La prochaine étape va nous conduire à Hell Bourg, ancien village thermal, tout au fond du cirque de Salazie.

Pour nous y rendre, nous retournons sur nos pas pour entamer la descente après un dernier coup d’œil vers le sommet. Nous rejoignons le refuge, prenons un petit déjeuner bien mérité et nous dirigeons vers le Nord Est jusqu’au gîte de Belouve en longeant les coteaux de Kerveguen, le cirque de Salazie, main gauche et l’immense forêt de Bélouve, main droite. Aucun effort particulier, l’essentiel du parcours ne se fera qu’en descente avec de longs passages dans la boue (sinon où serait le plaisir?)

En milieu de journée, nous nous permettons une Dodo (la bière locale) au gîte de Belouve avant d’entamer la courte mais raide descente jusqu’à Hell Bourg.

Ce soir, ce sera le grand luxe, comparé à hier : gite vraiment sympa, chambre propre, douches (un luxe) et propriétaires accueillants (Merci à Alice et son époux).

Le petit déjeuner du lendemain sera digne de la prestation …un must.

Réunion Hell Bourg gite

DIRECTION LE CIRQUE DE MAFATE

Cette journée nous mènera dans le cirque de Mafate, le plus fameux de la Réunion. Là-bas, aucun véhicule à moteur : comme on dit : Mafate juste à patte ! C’est vrai, j’oublie l’hélicoptère qui rend de grands services aux Mafatais et permet aux touristes les plus fortunés (et moins sportifs) de visiter le cirque sans effort.

Nous prenons la direction de l’Ilet à Vidot, descendons vers la Rivière du Mât pour ensuite remonter vers la Plaine d’Affouche, la traversée de Grand Sable et, pour finir, la longue montée du Col de Fourche en longeant la rivière des Merles. Les cascades le long des parois offrent un spectacle extraordinaire.

Depuis le sommet du col,  la descente est un peu fastidieuse jusqu’au croisement du col des Bœufs pour rejoindre enfin la longue traversée de la Plaine des Tamarins et l’Ilet de La Nouvelle, un peu la « capitale » de Mafate.

Cascade col de fourches

Le repas dans les gîtes est toujours l’occasion de rencontrer des randonneurs venus d’horizons différents : les locaux avec lesquels nous apprenons à mieux connaître l’ile, de jeunes étudiants venus depuis l’Europe entière ainsi que des groupes de randonneurs en vacances sportives. Les échanges sont toujours très riches.

réunion ilet de la nouvelle

AURERE PAR SENTIER SCOUT

Quatrième jour de marche : tout va bien physiquement, pas de bobos, quelques petites courbatures au départ mais rien de bien méchant.

Au cours de notre étape, nous parcourons l’un des plus beau sentier de l’Ile : le sentier Scout qui nous mènera jusqu’à notre prochaine étape, Aurère, en passant par Ilet à Malheur.

Nous débutons par un petit 500m de dénivelé + pour nous mettre en jambe, rejoindre le col des Bœufs. Le reste se fera tout en descente depuis la route du Belier.

Nous plongeons en direction de la ravine Gros Bémale pour arriver sur une crête effilée, au lieu dit Les Deux Fesses : vue plongeante sur la Grande Ravine qui s’écoule plusieurs centaines de mètres en contrebas .

Gîte Réunion Gilbert

Petite pause à Ilet à Malheur pour nous diriger vers Aurère où j’ai un peu mes habitudes au bout de trois séjours consécutifs. J’ai le plaisir de retrouver Narcisse, le propriétaire du gite, véritable Mafatais issu des peuples « marron », descendant d’esclave, que j’ai connu il y a deux ans.

Excellent accueil, nuit au gite confortable et repas plus que copieux : toujours le traditionnel Cari Poulet – Grains,  avec le petit rhum arrangé pour terminer…

LE JOUR LE PLUS LONG

Ce matin, le temps est splendide, pas un nuage,  mais ce sera pour nous l’étape la plus longue, avec le parcours du sentier Dacerle, dit « sentier du facteur » du temps où Mafate ne connaissait pas le confort de l’hélicoptère pour déposer le courrier.

Pour commencer, direction Bord Bazar et l’interminable descente vers le bras d’OUSSY. Le passage sur la passerelle est vertigineux… au moins 100 m de vide sur la confluence du bras d’Oussy et de la Rivière des Galets.

Une succession de bosses nous mène jusqu’au sympathique petit ilet de Cayenne (non, pas en Guyane…)

Il est midi : une halte à Grand Place Les Hauts pour un petit casse-croute/ dodo.

Reprise de la montée, le soleil commence vraiment à taper fort. Heureusement, nous changeons de versant pour rejoindre la Roche Ancrée. La descente se fera à l’ombre.

Nous traversons la Rivière des Galets à gué : presque un mètre d’eau, courant assez fort. Nous ôtons nos chaussures et traversons de manière très peu orthodoxe et maladroite pour prendre pied sur la rive opposée : c’est maintenant que les véritables difficultés commencent.